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Abogados especializados en mesotelioma

Trabajadores en riesgo por exposición al asbesto

¿Qué tienen en común los estudiantes de quinto grado de Liberty City, Missouri, un trabajador del Palacio de Buckingham y los trabajadores administrativos de la oficina de inmigraciones de Australia?

Todas estas personas corren el máximo riesgo de desarrollar una de las formas más terminales del cáncer, el mesotelioma,
por causa de la exposición al asbesto.

A diferencia de lo que la mayoría de las personas piensan, el riesgo a la exposición al asbesto continúa en la actualidad, y, a su vez el riesgo de desarrollar
mesotelioma
, asbestosis,
cáncer de pulmón
, cáncer de colon,
placas pleurales
y otras enfermedades relacionadas con el asbesto. Estas nuevas exposiciones se suman a las de millones de personas de todo el mundo que ya han estado expuestas al asbesto durante las últimas décadas.

El asbesto es un mineral que puede separarse en largas fibras y utilizarse entrelazado para la fabricación de telas o papel, prensado en cartones, o bien mezclarse con otras sustancias en aerosoles y pinturas. Conocido desde siempre por su condición de retardante y aislante ignífugo, el asbesto fue ampliamente utilizado para la construcción de buques y la fabricación y el transporte de productos de consumo, a pesar de las evidencias que señalaban que inhalar o tragar polvo y fibras del asbesto causaba una variedad de enfermedades mortales.

Entre dichas enfermedades se incluye el mesotelioma, un tipo de cáncer maligno que ataca la pleura, el corazón y el abdomen. Si bien la mayoría de las personas que padecen mesotelioma estuvieron expuestas al asbesto diariamente en su trabajo a través de los años, existen algunos casos de mesotelioma y asbestosis que se originaron a partir de exposiciones muy limitadas. Los investigadores han llegado a la conclusión de que no hay un nivel de exposición seguro al asbesto.

Es sabido que ciertos grupos de personas tienen más probabilidades de haber estado expuestos al asbesto. Entre ellos se incluyen:

  • Constructores de buques que trabajaron regularmente con el asbesto como aislante para las calderas
  • Trabajadores de la construcción que estuvieron expuestos a azulejos, pavimentos, revestimientos de paneles, aislantes para tuberías y aislantes para su vivienda con asbestos
  • Trabajadores ferroviarios que trabajaron cerca de calderas y hornos
  • Ingenieros de mantenimiento y porteros que pudieron haber estado expuestos a revestimientos de asbestos, aislantes u otros materiales para la construcción a lo largo de su trabajo.
  • Mecánicos de autos y trabajadores de la industria automotriz que estuvieron expuestos al asbesto en los forros o zapatas del freno
  • Mineros que extrajeron vermiculita y asbesto
  • Operarios que trabajaron en plantas donde se fabricaban productos utilizando asbesto
  • Trabajadores de demoliciones que pudieron quedar expuestos durante la demolición de un edificio construido con materiales hechos con asbesto
  • Trabajadores que extraen paneles de yeso que quedan expuestos al momento de la extracción de las láminas de yeso de asbesto, o aislantes que contienen asbesto
  • Bomberos que pudieron quedar expuestos mientras apagaban un incendio en edificios con asbesto
  • Miembros de la familia de personas que hayan trabajado con el asbesto
  • Personas que viven en comunidades cercanas a fábricas, minas, molinos o industrias que fabrican productos con el asbesto

El riesgo de exposición al asbesto se ha observado en los siguientes ambientes laborales:

  • Minas, molinos y fabricación de productos de asbesto (construcción, aislantes, tejados)
  • Reparación de automóviles (frenos y embrague)
  • Plantas químicas
  • Obras de construcción
  • Fundiciones
  • Buques de la marina
  • Fábricas de papel
  • Centrales eléctricas
  • Refinerías
  • Astilleros y buques
  • Plantas de laminación del acero

Esta es sólo una lista parcial. El asbesto se utilizó en un máximo de 3.000 productos entre las décadas del 30 y el 80, y se sigue utilizando hoy en día. Cualquier persona que haya tenido un trabajo donde era común manejar alguno de los siguientes productos pudo haber estado expuesta al asbesto con regularidad:

  • Productos para la construcción – Tablaroca, yeso, tejas, baldosas, juntas y rellenos, adhesivos, enmasillado, pinturas o revestimientos retardantes de la acción del fuego, cinta de emparche, productos para el jardín que contienen vermiculita, plásticos
  • Productos aislantes – calderas, aislante para tuberías, manteles, fieltros térmicos, entresuelos, aislante de cables eléctricos, ladrillos refractarios, gunita, aislantes de bloques, filtros industriales para productos de bebidas, entablado de intemperie de Transite (material incombustible compuesto de asbesto y cemento)
  • Láminas de cemento-asbesto y productos para tuberías – tuberías para aguas residuales o suministro de agua, centralitas eléctricas y componentes, materiales para la construcción, materiales que retardan la acción del fuego, tejado y entablado
  • Productos de fricción – Revestimiento de embragues, guarnición de embragues, juntas, materiales industriales de fricción
  • Productos textiles de asbesto – materiales para tejados, telas resistentes al calor y el fuego (incluyendo mantas y cortinas) y fieltros.

Además, los miembros de la familia de la persona que trabajó en dichas industrias o con los productos mencionados probablemente hayan quedado expuestos al polvo y las fibras del asbesto que llevaron a su casa entre la ropa y el cabello. También hay un mayor potencial de exposición para las personas que viven en comunidades donde se encuentran las mencionadas plantas y fábricas.

Históricamente, el asbesto fue ampliamente utilizado en la construcción, incluso para la construcción de viviendas privadas y edificios públicos, y gran cantidad de dicho asbesto aún permanece en esos lugares. De acuerdo con la EPA (Organismo de Protección Ambiental de los EE. UU.), la manera más segura de manejar el asbesto es cubriéndolo en lugar de tratar de eliminarlo. Esto se debe a que el asbesto sólo es peligroso si se trata de asbesto friable – es decir, asbesto que se desintegra para producir polvo o fibras lo suficientemente pequeñas para que sean inhaladas o tragadas. Ha habido casos en los que el agua u otro tipo de daño sacaron a relucir productos de asbesto subyacentes que expusieron a los trabajadores, familias y alumnos al polvo de asbesto.

De hecho, las empresas aseguradoras calculan que potencialmente existen millones de personas que han quedado expuestas al asbesto – y muchas de ellas no lo saben. Si usted estuvo expuesto al asbesto, su rutina médica debería incluir controles regulares de los pulmones que pudieran surgir a partir de esto. Si alguna vez llegara a enfermarse, quizá desee consultar al bufete de abogados Williams Kherkher Law Firm acerca de los recursos legales disponibles para asegurarse que recibirá cualquier tipo de remuneración merecida.

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